REVIEWS

อัพเดตข่าวสาร และเคล็ดลับในการดูแลรถยนต์ของคุณ

รถแข่งอัตโนมัติจะเกิดขึ้นในอนาคตจริงหรือ!

     ในยุคที่ทิศทางการพัฒนาเทคโนโลยีของทุกวงการ มุ่งไปที่การนำระบบอัตโนมัติเข้ามาทำให้ชีวิตมนุษย์สะดวกยิ่งขึ้น ในวงการยานยนต์เองก็เช่นกัน เร่ิมตั้งแต่การพัฒนารถยนต์ขับขี่อัตโนมัติ ตามมาด้วยรถโดยสารไร้คนขับเพื่อขนส่งมวลชน ลามมาถึงรถแข่งอัตโนมัติ ซึ่งมีกระแสในอินเทอร์เน็ตที่แสดงความคิดเห็นและกล่าวถึงกลุ่มคนที่พยายามจะสร้างรถยนต์ขับขี่อัตโนมัติ เพื่อสามารถทำให้รถวิ่งเร็วกว่าของคนอื่น เกิดเป็นสงครามที่ปราศจากความรุนแรง แต่แทนด้วยสงครามรถยนต์ที่ห้ำหั่นกันด้วยความเร็ว

     คนส่วนมากอาจยังไม่รู้ว่าปัจจุบันมีการแข่งขันรถอัตโนมัติเกิดขึ้นบ้างแล้ว ยกตัวอย่างเช่น Robocar ซึ่งเป็นชื่อเรียกโครงการที่กำลังถูกพัฒนาเพื่อเข้าแข่งขันใน Roborace แต่ถึงจะมีการวิจัยอย่างจริงจัง มันก็อาจจะไม่เกิดขึ้นจริง แม้ว่า CEO ของ Bugatti และ Bentley, Wolfgang Dürheimer จะเห็นต่างว่าการแข่งขันรถอัตโนมัติมันจะเกิดขึ้นแน่ๆ ก็ตาม

     “ภายใน 5 ปีจะมีการแข่งขันรถยนต์อัตโนมัติที่ Le Mans ในประเทศฝรั่งเศส” Dürheimer ทำนายเหตุการณ์ที่จะมาถึงด้วยความมั่นใจ ถึงแม้ว่าการแข่งขันมันอาจดูน่าตื่นเต้นหรือไม่ก็ตาม ทุกวันนี้รายการแข่งรถบางรายการยังหาคนดูได้ยาก ทั้งๆ ที่มีคนขับจริงๆ ที่คอยควบคุมสถานการณ์ที่คาดเดาไม่ได้อยู่ข้างในรถแข่ง ถ้าเป็นรถแข่งอัตโนมัติ อาจจะเป็นเรื่องคาดเดาได้ยากว่าเราจะได้อะไรจากมัน ถือเป็นเรื่องที่คาดเดาไม่ได้ตั้งแต่ยังไม่เริ่มเลยด้วยซ้ำ

     “จะมีคนไปดูในการแข่งขันหรือเปล่า” มีคนถาม Dürheimer ก่อนที่เขาจะตอบว่า “เค้าคงไม่ไปดูที่สนาม แต่คนอาจจะนั่งดูผ่านทางอินเทอร์เน็ตแทน”

     คำถามถัดมาคือ ถ้ามีรายการแข่งขันเกิดขึ้นจริง Dürheimer ซึ่งเป็น CEO มอเตอร์สปอร์ตของ Volkswagen Group จะต้องการให้ Volkswagen Group เข้าร่วมการแข่งขันรถอัตโนมัติด้วยหรือไม่ Dürheimer บอกยังเป็นเรื่องที่ต้องตัดสินใจ แต่ถ้าถามความคิดเห็นถึงความจำเป็นที่ Volkswagen ต้องเข้าร่วม Dürheimer ตอบว่า การแข่งขันจะเป็นไปเพื่อพิสูจน์เทคโนโลยีและให้ทุกคนมั่นใจว่ารถยนต์ขับขี่อัตโนมัติจะถูกผลิตออกจำหน่ายจริงๆ

     “ปัจจุบันคุณจะปล่อยให้ลูก 8 และ 10 ขวบของคุณโดยสารไปบนรถแท็กซี่ขับขี่อัตโนมัติหรือไม่” Dürheimer ได้ตอบคำถามนี้ว่า “ผมคงไม่ให้ลูกนั่งบนรถแท็กซี่ขับขี่อัตโนมัตินั้นเช่นกัน”

     จริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องของความไว้เนื่อเชื่อใจ คนเรามักจะกลัวในสิ่งที่ไม่รู้และที่ไม่เคยสัมผัส แต่หากคุณดูการแข่งขันรถอัตโนมัติแล้วเห็นรถแข่งแต่ละคันวิ่งกันอย่างสูสีในสนาม โชว์สมรรถนะของรถยนต์ คุณจะเริ่มเชื่อใจรถยนต์ขับขี่อัตโนมัติจากบริษัทผู้ผลิตเหล่านั้นหรือไม่ มันอาจจะใช่ ตราบใดที่สภาพแวดล้อมที่ควบคุมไม่ได้เกิดขึ้นพร้อมๆ กัน เช่นจักรยาน สุนัข หรือถุงขยะปลิวไปมา รวมไปถึงการจราจรในรูปแบบต่างๆ และตัวรถสามารถหลบหลีกสถานการณ์เหล่านั้นไปได้อย่างไม่มีปัญหา มันจะสามารถสร้างความไว้ใจได้อีกมาก

     ในอนาคตการแข่งรถอัตโนมัติจะเป็นเครื่องมือทางการตลาดวิธีหนึ่ง เพื่อเป็นการพิสูจน์สมรรถนะรถยนต์ต่อสาธารณชน แต่หากมองย้อนกลับไปที่จุดเริ่มต้นของวงการรถแข่ง จุดประสงค์ของมันก็คือเรื่องเดียวกันและนั่นก็เป็นเหตุผลที่บริษัทรถเข้าร่วมการแข่งขันต่างๆ มันเป็นเรื่องของการพิสูจน์ตัวรถ ไม่ใช่เพราะว่าคนชอบดูการแข่งรถ

     ถึงอย่างไรก็ตาม ยังมีจุดสำคัญที่แตกต่างจากรายการแข่งรถดั้งเดิม เพราะดูเหมือนว่ารถแข่งอัตโนมัติจะเกิดมาเพื่อเป็นส่วนหนึ่งสำหรับใช้ในการตลาดเท่านั้น มันขาดในหลายๆ สิ่งที่ไม่เหมือนการแข่งรถปกติที่มีคนขับจริงๆ การแพ้ชนะวัดกันที่ความสามารถในการสร้างรถของผู้ผลิต เป็นการต่อสู้ของวิศวกรที่ไม่รู้จักหน้าค่าตา ไม่มีปัจจัยอื่นให้ลุ้น และไม่มีคนขับจริงๆ ที่จะให้เชียร์

     ดังนั้นการแข่งขันรถอัตโนมัติมีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้น จะเป็นการแสดงให้สาธารณชนเห็นว่า ตัวรถจะมีความสามารถในการแข่งขันเพื่อคว้าชัยชนะ การแข่งขันรถอัตโนมัติจะเป็นรายการเพื่อสร้างความมั่นใจในสมรรถนะ เพียงแต่ว่าการแข่งขันนี้จะมีคนดูหรือไม่เท่านั้นเอง

เครดิต: autocar